Big Tech, los principales lobistas de la UE

Big Tech, los principales lobistas de la UE

Las mayores empresas tecnológicas (Big Tech) han gastado recientemente más de 97 millones de euros al año presionando a las instituciones de la UE para orientar nuevas normativas legales a su favor. Según el Corporate Europe Observatory (CEO), organismo que estudia el lobbying en la UE, los gigantes digitales son el sector que más gasta en lobbying, por delante de las grandes farmacéuticas, la industria petrolera, las finanzas ( millones de euros), la industria química (14, 32 millones de euros) o la industria del automóvil (9, 85 millones de euros).

Según el CEO, mientras que más de 600 organizaciones están presionando a la UE sobre el tema de la política económica digital, está dominada por unas pocas corporaciones: Google, Facebook, Microsoft, Apple , Huawei, Amazon, IBM, Intel, Qualcomm, Vodafone. Estas empresas representan 14 por ciento del gasto (31 sobre 97 millones de euros). Otras contribuciones significativas de cabildeo son realizadas por empresas en la economía de la plataforma digital: los presupuestos de Netflix, Airbnb, Uber, Spotify, Alibaba y eBay están entre 600 000 y 900 000 euros.

Los principales lobistas trabajan tras bambalinas

El alto gasto brinda a las empresas de Big Tech un acceso privilegiado a los formuladores de políticas. Sus representantes celebraron 271 reuniones con altos funcionarios de la administración de la UE, a saber, la Comisión de la UE, el Parlamento de la UE y el Consejo de la UE. El cabildeo también suele hacerse indirectamente, por ejemplo, a través de grupos de expertos (por ejemplo, el Centro Europeo para la Economía Política Internacional, financiado por Google), empresas de consultoría y relaciones públicas (por ejemplo, FleishmanHillard), bufetes de abogados, organizaciones no gubernamentales (ONG), la industria asociaciones o instituciones académicas.

Según el CEO, los cabilderos de las seis mayores plataformas tecnológicas y empresas de infraestructura de TI se han reunido con la Comisión de la UE desde diciembre 2019. Google se reunió 40 veces, Facebook y Microsoft 40 veces cada uno , Amazon 17 veces y Apple y Huawei 12 veces cada uno. Eso da como resultado 97 contactos solo para el grupo superior, o más de tres contactos por semana.

El peligro de cabilderos

Los peligros que emanan de esto son amplios: Combatir una definición estrecha de “desinformación”, la censura en Internet, la vigilancia general de la población y los esfuerzos monopólicos socavan los principios democráticos, son tristes ejemplos de demasiada influencia ejercida por estas corporaciones.

Otro ejemplo es la campaña de cabildeo de Big Tech para evitar restricciones en su modelo de vigilancia publicitaria invasivo y rentable, un negocio central de empresas digitales como Google y Facebook.

En este modelo, se registran los rastros de datos de los usuarios de Internet y se crean perfiles, que luego se pueden usar de manera específica, desde la publicidad de automóviles hasta la manipulación de las preferencias de los votantes. La economista de Harvard Shoshana Zuboff criticó este modelo por violar sistemáticamente la esfera privada de los ciudadanos sin su conocimiento y por estar basado en un monopolio.

El trabajo de Zuboff es la fuente de muchos conceptos originales que incluyen “capitalismo de vigilancia”, “poder instrumentalista”, “los medios de modificación del comportamiento”, “civilización de la información”, la “individualización del consumo” y “el golpe desde arriba”.

Muchos problemas que aquejan a la sociedad contemporánea, incluido el asalto a la privacidad y la llamada «paradoja de la privacidad», la focalización en el comportamiento, las noticias falsas, el seguimiento ubicuo, el fracaso legislativo y regulatorio, la gobernanza algorítmica, la adicción a las redes sociales, la abrogación de los derechos humanos, la desestabilización democrática, y más se reinterpretan y explican a través de la lente de los imperativos económicos y sociales del capitalismo de vigilancia.

Las grandes empresas tecnológicas han intensificado el cabildeo

Durante la última década, Big Tech ha aumentado constantemente su influencia, reemplazando a los sectores de cabildeo anteriormente dominantes, como las finanzas y las grandes farmacéuticas, según el CEO. En 900, Google, Facebook, Microsoft, Apple y Amazon gastaron 7,3 millones de euros (un tercio de la cantidad actual). A excepción de Microsoft, los presupuestos estaban todos por debajo del millón de euros.

En una comparación interanual de 2021 a 2020, algunas de las empresas de tecnología más grandes han aumentado sus presupuestos de cabildeo en relación con las recientes negociaciones sobre disposiciones legales ( Ley de Servicios Digitales, Ley de Mercados Digitales) que afectan al sector tecnológico y digital, en especial a Apple.

Según el CEO, la principal preocupación de Apple era luchar contra las medidas regulatorias que podrían aflojar su control sobre la App Store o el sistema operativo móvil de Apple. Para ello, el gran grupo tecnológico contrató al think tank Atlantic Council, que invitó al comisario de Justicia de la UE, Didier Reynders, a una cena no oficial con Apple. Todo sucedió en septiembre 2021, cuando el Parlamento de la UE y el Consejo de la UE todavía estaban discutiendo sus posiciones sobre la Ley de Mercados Digitales.

Los críticos de la legislación han dicho que podría romper el cifrado de la mensajería, haciendo que los productos sean menos útiles para los usuarios, y brinda poca claridad sobre cómo deben regularse las empresas. El texto final afectará drásticamente a los consumidores de todo el mundo. A pesar de ello, las discusiones entre las entidades involucradas se desarrollaron a puertas cerradas.

“Un nuevo conjunto de documentos de cabildeo publicados por la Comisión Europea y el gobierno sueco a través de solicitudes de libertad de información, muestra un intenso cabildeo corporativo para dar forma a las discusiones de la etapa final de la UE sobre la nueva regla tecnológica”, advirtió el CEO. Los cabilderos han tratado de limitar los anuncios de vigilancia y expandir el escrutinio externo de cómo los sistemas de las plataformas amplifican o degradan el contenido.

Al Centro Internacional de Derecho y Economía le preocupa que la DMA “parece desdibujar la línea entre regulación y antimonopolio al mezclar sus respectivas características y objetivos”.