Cuatro escuelas primarias del Reino Unido para alimentar a los insectos jóvenes

Cuatro escuelas primarias del Reino Unido para alimentar a los insectos jóvenes

Los alumnos de cuatro escuelas primarias de Gales recibirán “proteínas alternativas” como grillos, saltamontes, gusanos de seda, saltamontes y gusanos de la harina. El proyecto para cambiar la dieta de las personas arranca esta semana.

Los investigadores esperan que sus hallazgos proporcionen información sobre cómo hacer que los niños británicos, y por extensión, sus padres, crean en los beneficios ambientales y nutricionales de los insectos comestibles.

Encuestas, talleres, entrevistas y grupos focales darán retroalimentación sobre las experiencias de proteínas alternativas. Los investigadores se han asociado con los maestros con la esperanza de convencer a los participantes de cinco a 11 años de edad para que renuncien a la carne y los lácteos.

“Queremos que los niños piensen en las proteínas alternativas como cosas reales por ahora y no solo como alimentos para el futuro, por lo que probar algunos de estos alimentos es una parte clave de la investigación”, dijo Christopher Bear de la Universidad de Cardiff.

“Aunque los insectos comestibles aún no se venden a gran escala en el Reino Unido, son parte de la dieta de alrededor de 2 mil millones de personas en todo el mundo. Una gran proporción de estos viven en partes del mundo donde forman parte de una larga tradición culinaria. Y también se están volviendo populares en otros lugares”, agregó.

Un estudio de 2020 estimó que alrededor de 9 millones de consumidores europeos comieron insectos en 2019 y predijo un aumento a 390 millones para 2030, según International Platform of Insects for Food and Feed (IPIFF), productor de insectos.

Carl Evans, director de la escuela primaria Roch Community en Pembrokeshire, que participa en el proyecto, dijo que se trataba de un «vínculo importante» con «problemas globales más amplios en torno al desarrollo sostenible», incluso si «a menudo les resulta confuso».

Verity Jones, de la Universidad del Oeste de Inglaterra en Bristol, dijo que los niños pequeños podrían «desempeñar un papel importante en los cambios en la dieta familiar». Según Jones, la mayoría de nosotros comemos insectos sin darnos cuenta: “Todo el mundo come insectos todos los días; hay más de 30 partes de insectos en 100g de chocolate … Pan, jugos de frutas, lúpulo… lo que comas, comes insectos.”

Jones ha tratado de tranquilizar a los niños de esta manera de que no se enfermarían por comer insectos porque “todas las investigaciones, tanto en adultos como en niños, mostraron que la noción de insectos enteros era desagradable, pero los insectos aplastados en la comida son muy aceptables”.

“Mi investigación ha encontrado que, al igual que con los adultos, los niños están más dispuestos a probar nuevos alimentos primero”, dijo.

Se espera que la Agencia de Normas Alimentarias del Reino Unido (FSA) permita la venta temporal de insectos en supermercados y otros minoristas, y se espera la aprobación total el próximo año.

Pero los insectos pueden comprometer el valor nutricional de muchos alimentos, especialmente los elaborados con plantas (como el arroz o la harina). Algunos antinutrientes comunes que contienen son ácido fítico, taninos y lectinas. Se ha descubierto que el exoesqueleto, o “quitina”, de un insecto contiene estos antinutrientes.

Los insectos podrían tener la misma capacidad de desencadenar reacciones alérgicas que los crustáceos (como el camarón y la langosta). Además, muchos insectos se alimentan de materia en descomposición: alimentos en descomposición, cadáveres de animales, desechos humanos que están llenos de bacterias y es un peligro común asociado con los insectos salvajes. Pueden portar parásitos que son dañinos, o incluso mortales.

En particular, los veganos estaban significativamente más decididos que los carnívoros a no comer alimentos de origen insecto, incluso si fueran nutritivos, seguros, asequibles y convenientes. Los insectos son técnicamente animales (pertenecen al filo más grande del reino animal, los artrópodos) y, por lo tanto, los veganos no los consideran una fuente de alimento.