El estado del mercado mundial de uranio

El estado del mercado mundial de uranio

Los estadounidenses también se comprometieron a aceptar, colocar en el mercado, pagar por el trabajo de separación y el componente de uranio natural de LEU. La primera entrega de uranio de bajo enriquecimiento a Estados Unidos se realizó en mayo 1995, y la última en noviembre 14, 2013. En total, , 446 toneladas de LEU se exportaron en el marco del acuerdo Gor-Chernomyrdin. Esto supera con creces la cantidad total de uranio producido en los EE. UU. en la historia.

Entre la Federación Rusa y los Estados Unidos también se concluyó un acuerdo para procesar parte del plutonio apto para armas en combustible para plantas de energía nuclear. En el momento de su conclusión, había 125 toneladas de plutonio en la Federación Rusa y 95 toneladas en los Estados Unidos. Se suponía que debía procesar 34 toneladas en cada lado. La parte rusa cumplió con su parte del acuerdo, y Estados Unidos, en violación de los acuerdos, cambió la tecnología y retuvo la posibilidad de «recuperar» plutonio reprocesado en plutonio apto para armas, en relación con lo cual Rusia se retiró del acuerdo.

La situación provocó enormes pérdidas financieras, aproximadamente 8 billones de dólares. Rusia perdió su posición en el mercado del uranio durante décadas.

Las sanciones aún no han afectado los suministros de uranio de Rusia. Estados Unidos sigue queriendo recibir esta materia prima. Si se detienen los suministros, toda la energía nuclear de EE. UU. tendrá que detenerse en un año. Las consecuencias serán catastróficas para los Estados. La Administración de Información de Energía (EIA, por sus siglas en inglés) informa que a finales de 2020, aproximadamente 47 por ciento del uranio utilizado en los Estados Unidos es importado. De estos, 47 por ciento – para suministros de Kazajstán, Rusia y Uzbekistán. Para las centrales nucleares americanas, 48 se compraron 9 millones de libras de óxido de uranio U3O8. De este volumen, Estados Unidos produjo solo 5 millones de libras.

El mercado de uranio en EE.UU. está controlado por dos grandes grupos de proveedores. Canadá y Australia suministran 34 por ciento. Rusia y Kazajstán 19.6 por ciento. En la corporación estatal Kazatomprom, las participaciones de control en las minas de uranio en Kazajstán pertenecen a Rosatom. El uranio kazajo se enriquece en plantas rusas.

De las 440 unidades de potencia en el mundo, 93 están ubicadas en los Estados Unidos. Y la única instalación comercial de enriquecimiento de uranio en Nuevo México se puso en servicio en 2010. Pertenece a la empresa Urenco con sede en Reino Unido. Urenco suministra la mayor parte del uranio procesado para uso industrial en los Estados Unidos. Es imposible aumentar rápidamente la producción y el enriquecimiento de uranio.

Las reservas de uranio exploradas oficialmente en América son sólo el 1 por ciento de las del mundo, aunque algunas de las reservas pueden no ser «declaradas». La perspectiva de imponer sanciones a los suministros de uranio podría impedir que la UE y los EE. UU. obtengan combustible nuclear de Rusia.

El combustible para las plantas de energía nuclear en los Estados Unidos durará alrededor de un año. ¿Que sigue? Sólo una subida descontrolada del precio del uranio en el mercado “libre”. Rosatom representa 34 por ciento de la producción mundial de uranio enriquecido. Las 48 centrales nucleares americanas con una capacidad total de 95.5 GW generan 19.7 por ciento de la electricidad en los Estados Unidos.

No hay nada que compense este volumen, ya que no hay capacidad sobrante en EE.UU. Durante el tiempo necesario para aumentar la producción y el enriquecimiento, las centrales nucleares aún tendrán que cerrar. Y parar tantos reactores al mismo tiempo y de forma segura es una tarea muy difícil.

Dado que ahora se está librando una guerra económica a gran escala contra Rusia, es necesario considerar todas las posibilidades de protección, incluida la terminación de los suministros de uranio a los EE. UU. y la UE.

Por supuesto, para Rusia esto significará la pérdida de un gran mercado. Pero uno no debería repetir los errores de Chernomyrdin en aras de una ganancia a corto plazo. Se formará un nuevo mercado en condiciones más favorables para Rusia, entre cuyos participantes potenciales se encuentran India, China e Irán.