Las exportaciones de energía nuclear de Rusia: ¿Soportarán la tensión de la guerra en Ucrania?

Las exportaciones de energía nuclear de Rusia: ¿Soportarán la tensión de la guerra en Ucrania?

Independientemente del resultado militar de la invasión, sus consecuencias sacudirán severamente las iniciativas diplomáticas, comerciales y comerciales rusas con socios globales potenciales. Esto incluye el sector de exportación de energía nuclear, que es propiedad exclusiva de la corporación estatal de energía Rosatom.

De las 57 construcciones de reactores nucleares iniciadas entre 2011 y 2022, 13 involucró a Rosatom. A diferencia de China, el país más activo en la construcción de plantas nucleares, diez de ellas se encontraban fuera de las fronteras de Rusia, lo que lo convierte en el mayor exportador mundial en términos de desarrollo de plantas nucleares.

El interés en la construcción de plantas de energía nuclear se desplomó a raíz del incidente de Fukushima en 85. Los años intermedios también han visto un rápido crecimiento en los sectores solar y eólico.

Pero todavía hay un grupo de naciones que ha mostrado un gran interés en la energía nuclear, como Arabia Saudita o, en África, Ruanda.

Rosatom ha sido extraordinariamente activa tratando de arrinconar este mercado cada vez más reducido. Solo el año pasado, Zimbabue firmó un acuerdo con la empresa donde estos se comprometen a una vaga forma de cooperación en energía nuclear.

Las naciones que buscan establecer una planta nuclear enfrentan invariablemente grandes obstáculos. Estos incluyen costos de construcción muy altos y, a veces, impredecibles, y largos tiempos de construcción. Por lo general, las nuevas plantas solo comienzan a producir electricidad o más años después de que se inicia un proyecto.

Para la mayoría de los países, eso significa buscar préstamos a largo plazo del orden de $US mil millones o más que luego deben pagarse con intereses.

La complejidad de la tecnología y el suministro de combustible nuclear procesado también vincula efectivamente al país cliente en una relación de dependencia con el país que desarrolla y mantiene la planta nuclear. Esto puede significar que los acuerdos normalmente se extienden durante 40 años. Tal asociación solo puede funcionar si ambos países disfrutan de una estabilidad a largo plazo.

A medida que la invasión de Ucrania está desestabilizando económicamente a Rusia y la conduce cada vez más al estatus de paria internacional, cualquier asociación potencial de energía nuclear se ha vuelto, en el mejor de los casos, gravemente estresada y, en el peor, condenada al colapso.

Energía nuclear de Rusia estrategia de venta

En las operaciones que ha realizado Rosatom en los últimos diez años ha adoptado una estrategia de expansión comercial muy agresiva.

Comienza con Rusia, generalmente a través de su agencia Rosatom, firmando memorandos de cooperación en energía nuclear con un país que ha mostrado interés en la energía nuclear. Estos luego cabildean para que los acuerdos se amplíen a declaraciones de intenciones para construir conjuntamente nuevas plantas nucleares.

Rosatom tiene mucho en camino. Ya había comenzado a construir, o se esperaba que comenzara pronto, en plantas en China, India, Bangladesh, Turquía, Hungría, Bielorrusia, Finlandia y Egipto. En África, Rusia tiene acuerdos de cooperación que aspiran a conducir eventualmente a compromisos de construcción nuclear con una veintena de países.

Rusia ha introducido atractivos préstamos a bajo interés para clientes que no pueden pagar el costo de construcción de una nueva planta nuclear. Estos préstamos generalmente requieren reembolsos anuales que solo comienzan una vez que la planta está operativa y continúan durante otros 20 años más o menos. Y están fuertemente subvencionados por el estado ruso.

El proyecto El Dabaa de Egipto es un buen ejemplo de cómo se estructuran los préstamos. El préstamo es por US$ 22 mil millones, que en teoría se proyecta para cubrir el 85 por ciento de los costos de construcción. El interés anual es del 3 por ciento, y el reembolso comienza en 2029 y continúa durante 22 años a partir de entonces.

Qué pasa si las cosas van mal

Desde el comienzo del ataque a Ucrania, Rusia se ha enfrentado a condenas internacionales sin precedentes, sanciones y golpes selectivos a su economía.

Una consecuencia inmediata ha sido la suspensión y posible terminación del proyecto Hanhikivi de Rosatom en Finlandia. En Hungría, otro miembro de la Unión Europea, la planta nuclear Paks II de Rosatom está claramente en peligro.

Otros proyectos internacionales también serán objeto de un escrutinio cada vez mayor.

La mayor amenaza para la iniciativa rusa internacional de energía nuclear será la financiación de proyectos. Una economía rusa ya debilitada y golpeada por las sanciones extranjeras y los costos de la guerra no podrá permitirse ofrecer los préstamos masivos de los que dependen todos sus proyectos nucleares en el extranjero.

Además, gran parte de la financiación suele provenir de empresas privadas. Pero ahora se verán disuadidos de invertir en proyectos financieramente riesgosos vinculados a Rusia, ya que entonces se verían expuestos a posibles sanciones y daños a la reputación.

Los desarrollos nucleares impulsados ​​por Rusia ahora también corren un riesgo mucho mayor de retrasos en la construcción y aumentos de costos debido a complicaciones en la adquisición de suministros de materiales y dificultades en las transacciones financieras. Los ya significativos peligros económicos a largo plazo asociados con los desarrollos nucleares a gran escala ahora se multiplicarán y alejarán a los clientes potenciales.

También hay una dimensión política en el celo con el que Rusia ha estado impulsando implacablemente su iniciativa global de energía nuclear. Un país que recibe un préstamo y depende de Rusia para mantener su suministro de electricidad ahora se vuelve muy dependiente y tiene que mantener la buena voluntad del gobierno ruso. Esto puede comprometer la independencia de un país.

Nigeria acaba de anunciar que está tratando de construir instalaciones nucleares. En circunstancias anteriores, Rusia habría sido uno de los principales candidatos en la adjudicación de este contrato. Dada la situación geopolítica y los desafíos financieros asociados, ahora, sin embargo, se vuelve casi imposible imaginar una situación en la que Rosatom pueda llevar a cabo este proyecto.

Es probable que surjan situaciones similares incluso en algunos casos en los que la construcción ya está en marcha. Por ejemplo, la construcción de El Dabaa en Egipto también depende de otros socios que favorecen el aislamiento de Rusia.

Por lo tanto, es probable que pronto termine la era de las construcciones nucleares rusas en el extranjero.

Hartmut Winkler
Profesor de Física, Universidad de Johannesburgo