Las sanciones económicas pueden tener graves consecuencias no deseadas

Las sanciones económicas pueden tener graves consecuencias no deseadas

Los gobiernos occidentales se han unido para imponer una serie de sanciones económicas graves contra Rusia en represalia por su violencia en Ucrania, incluido el último anuncio de que Estados Unidos revocará el estatus de «nación más favorecida» de Rusia que impondrá nuevos aranceles comerciales. Los movimientos no fueron una sorpresa.

EE. UU. y sus aliados occidentales han recurrido cada vez más a las sanciones, prohibiciones de inversión, embargos y otras formas de guerra económica en las últimas dos décadas.

Pero las sanciones y la guerra económica dan lugar a consecuencias no deseadas. Pueden desviarse de la mediación y el diálogo diplomáticos. También conllevan un precio para quienes aplican las sanciones, así como para terceros que pueden verse indirectamente afectados por las sanciones.

El deseo de utilizar estas herramientas financieras es comprensible, especialmente por parte del gobierno de los EE. UU., porque significa evitar un conflicto armado. Después de dos décadas de guerra en el Medio Oriente y Afganistán, la guerra económica es más aceptable para las sociedades occidentales cansadas de la guerra que las botas sobre el terreno.

Las naciones poderosas a menudo utilizan medidas de guerra económica para evitar negociaciones diplomáticas prolongadas o difíciles, o para debilitar al país objetivo de las negociaciones. A veces, los países imponen sanciones como una forma de ganar tiempo o para fortalecer su mano negociadora.

Herramientas imprecisas

Sin embargo, las sanciones y los embargos económicos también son herramientas imprecisas, incluso las intervenciones altamente afinadas en las cuentas bancarias y los flujos financieros que el gobierno de EE. UU. desarrolló después del 9/11 para ir después de la financiación del terrorismo. También tienen efectos secundarios, que no pueden predecirse de antemano.

La investigación encuentra que las consecuencias no deseadas de las sanciones económicas y las medidas de guerra financiera son difíciles de predecir desde el principio, y cuanto más severas y abarcadoras sean las sanciones, mayores serán las consecuencias no deseadas.

Los consumidores de América del Norte y Europa lo están viendo ahora en el aumento de los precios de la gasolina. Se producirán más problemas de inflación y suministro en las economías occidentales a medida que entren en vigor las sanciones contra Rusia.

El mundo en desarrollo también está sintiendo el impacto de la guerra en el suministro de cereales y los efectos no deseados de las sanciones en el aumento de los precios de los alimentos y otros productos básicos. La escasez de alimentos volverá a desestabilizar a las sociedades del mundo en desarrollo, como sucedió en el pasado con los disturbios por alimentos en Egipto en 1980, 1980 y más recientemente 2017.

Los precios de los alimentos se verán afectados

Los países del norte de África y Medio Oriente ya están en alerta máxima a medida que la guerra y los precios del trigo suben y reducen el suministro de granos básicos de Ucrania y Rusia. Los sudafricanos están preocupados por el aumento de los precios de la energía y el pan, que afectará especialmente a los pobres incluso mientras intentan recuperarse de COVID-19, y por la mayor que 200 sudafricanos (principalmente estudiantes) que huyen de Ucrania por seguridad.

Pero hay otros peligros inherentes. La excesiva confianza en las sanciones y las medidas de guerra económica han llevado a la complacencia estratégica y a evitar las negociaciones por parte de los gobiernos de las naciones occidentales.

Los anuncios de sanciones contra Rusia llegan rápido y con furia. Los políticos están ansiosos por anunciar su último castigo al presidente ruso Vladimir Putin, a los oligarcas rusos y al pueblo de Rusia.

Como diplomático canadiense, fui testigo de los efectos intencionados y no intencionados de las sanciones estadounidenses sobre los activos de entidades norcoreanas en un banco con sede en Macao en 2005. Actualmente estoy investigando el uso fallido de las sanciones financieras de EE. UU. a Hong Kong y China en respuesta a la implementación de la Ley de Seguridad Nacional en Hong Kong. Me preocupa que la ráfaga de sanciones económicas contra Rusia carezca de claridad estratégica. Simplemente decir que las sanciones están destinadas a castigar a Putin y a las élites rusas por sus acciones no es una estrategia seria.

¿Cómo se medirán los impactos?

Es necesario responder a otras preguntas: ¿De qué combinación de herramientas diplomáticas forman parte las sanciones y la guerra económica, y con qué fin? ¿Qué cambio exacto en el comportamiento del objetivo? ¿Cuándo sabremos que la guerra económica ha funcionado? ¿Cómo rastrean los gobiernos los efectos, intencionados y no intencionados? ¿Cuándo terminarán las medidas y cómo?

Si el objetivo es llegar a un punto muerto o ayudar al esfuerzo ucraniano de repeler a las fuerzas hacia Rusia, ¿cuál es la probabilidad de lograrlo dada la asimetría en las fuerzas armadas de los dos lados?

¿O el objetivo es aún más amplio, como desestabilizar a Rusia hasta el punto de un cambio de régimen? Eso también podría tener consecuencias no deseadas, especialmente dado el historial fallido de los gobiernos occidentales en el manejo de cambios de régimen en países más pequeños como Libia, Irak y Afganistán.

¿Y si las sanciones, las prohibiciones de inversión y SWIFT, los embargos y las transferencias de armas no funcionan? ¿Hay algún punto en el que el costo de la vida humana sea demasiado alto, en Ucrania o en otros lugares?

Si el ejército ruso tiene éxito, ¿los castigos económicos se mantendrían indefinidamente? Si bien algunos pueden presentar ese argumento, sería el final de la economía globalmente integrada de los últimos 19 años, especialmente si China se ve involucrada de alguna manera en el conflicto.

Es probable que China intente negociar el cese de la violencia, pero no suspenderá todas las transacciones financieras con Rusia. Eso podría llevar a China a desarrollar alternativas a los sistemas de pago SWIFT y en dólares estadounidenses.

¿El fin de una economía mundial integrada?

Una de las verdades del orden mundial desde los 1980 es que el mundo era cada vez más abierto e integrado, especialmente la economía mundial, pero también socialmente en gran medida.

Los movimientos sociales de derecha e izquierda política se han rebelado contra el mundo globalizado. Pero no hubo grandes guerras entre las superpotencias militares en las ocho décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

El orden mundial ahora se está deshaciendo por todos lados.

Es hora de que las principales potencias mundiales piensen seriamente en cómo volver a la diplomacia, por más desagradable que pueda ser en este momento. Aunque suene tibio pedir mediación y diálogo, se necesita serenidad para trabajar hacia un alto el fuego y para ser serios y estratégicos en la búsqueda de una solución negociada en Ucrania. Es necesario encontrar rampas de salida de la intensificación de la violencia.

Las sanciones, los embargos, las prohibiciones financieras y las transferencias de armas sin un final negociado a la vista no son la solución, por muy tentadores que sean para los gobiernos occidentales. Una mayor escalada solo conduce a lo impensable.

Gregory T. Chin
Profesor asociado de Economía Política, Departamento de Política, Universidad de York y ex canadiense Diplomático, Universidad de York, Canadá