Los científicos piden el fin inmediato de la investigación de 'ganancia de función'

Los científicos piden el fin inmediato de la investigación de 'ganancia de función'

“La pandemia actual nos ha enseñado los efectos devastadores que puede tener cuando los patógenos se vuelven extremadamente fáciles de transmitir de persona a persona, incluso si la tasa de mortalidad a causa del virus es solo del uno por ciento o menos. Durante al menos diez años, patógenos peligrosos como los virus de la gripe aviar o los virus similares al SARS se han adaptado a las células humanas en el marco de la llamada investigación de «ganancia de función», que implica un riesgo enormemente alto para el brote de pandemias mundiales. Dichos proyectos de investigación continúan siendo financiados, en parte con dinero público, y esto con virus mucho más peligrosos, algunos con tasas de letalidad superiores al 50 por ciento”, dijeron los autores.

Un virólogo de un respetado instituto de investigación de EE. UU. resumió recientemente el peligro potencial de manera sucinta en una oración de la siguiente manera: «Esta pandemia no es nada en comparación con lo que vendrá después cuando tengamos Nipah o Ébola en el aire».

Es responsabilidad de los científicos y los medios de comunicación de todo el mundo señalar este enorme peligro potencial y sensibilizar a los políticos y a la sociedad en su conjunto. Por ello, un grupo de científicos de diversas disciplinas, así como de numerosos países de Europa, América, Asia y Nueva Zelanda, se dirige ahora a la comunidad mundial con la siguiente “Declaración de Hamburgo 2022” con el objetivo de poner fin a los experimentos de «ganancia de función» con patógenos que son peligrosos para los humanos.

Esta declaración se creó en el espíritu de la 1957 Declaración de Göttingen, que llamó la atención sobre el peligro potencial que representan los sistemas de armas nucleares.

Declaración de Hamburgo 2022

Conscientes de la misión y responsabilidad de la ciencia y la investigación para servir al bienestar de la humanidad, luchar por la verdad y comunicar el conocimiento adquirido al público en general, los signatarios de esta declaración desean llamar la atención sobre una gran amenaza para la existencia humana que ha surgido en los últimos años como resultado de novedosos procesos biotécnicos para la modificación de patógenos peligrosos.

A través de la llamada investigación de «ganancia de función», los virus naturales se adaptan alterando su secuencia de genes para facilitar su acoplamiento e invasión de células humanas. Esto crea un enorme potencial para una pandemia, que los científicos e investigadores responsables han señalado repetidamente durante la última década. Este tipo de investigación se ha llevado a cabo en los últimos años sobre varios patógenos altamente peligrosos, como los virus de la gripe aviar y los coronavirus similares al SARS, y esto se ha documentado en la literatura científica. Gran parte de este trabajo también se ha realizado como parte de proyectos de investigación financiados con fondos públicos.

La pandemia actual de Corona muestra claramente lo que significa cuando los patógenos se transmiten con extrema facilidad de persona a persona. Tenemos que llorar millones de muertos en todo el mundo y miles de millones de personas ven amenazada su existencia o la han perdido por completo. El enorme daño a la humanidad ocurrió a pesar de que la tasa de mortalidad del virus SARS-CoV-2 está solo en el rango porcentual. Hay indicios de que virus mucho más peligrosos, como el MERS, el Ébola o el Nipah, están siendo manipulados genéticamente en varios laboratorios de biotecnología de todo el mundo. El resultado de tales experimentos es a menudo difícil o imposible de predecir. Sin embargo, ningún laboratorio de biotecnología en el mundo es lo suficientemente seguro como para garantizar que tales virus genéticamente modificados no escapen. Un evento catastrófico podría ser fatal para una proporción sustancial de la población mundial, especialmente si la transmisibilidad de virus altamente peligrosos a través del tracto respiratorio humano se ve facilitada por la modificación genética.

Nosotros, como científicos, somos conscientes de la importancia de la libertad de ciencia e investigación. Sin embargo, hacemos un llamado a todos los políticos del mundo para que garanticen que esta investigación de «ganancia de función» sobre patógenos con potencial pandémico global se detenga de inmediato. El riesgo asociado con esta investigación y el potencial de acabar con gran parte de la población mundial ya no son responsables. Exigimos que el paro sea controlado y monitoreado continuamente por una autoridad de control internacional independiente.

Independientemente de la forma de gobierno de los países de este mundo, debe ser preocupación de todo líder responsable contribuir al bienestar de la población de su propio país, pero también de la humanidad en su conjunto. Los seres humanos han aprendido a intervenir en los componentes moleculares básicos de la vida. Esto genera muchas oportunidades para mejorar la vida humana, pero también una gran responsabilidad para preservar la creación. Asumamos esta responsabilidad con seriedad antes de que sea demasiado tarde.

Roland Wiesendanger, Prof. Dr. Dr. hc, Nanocientífico, Universidad de Hamburgo, Alemania (Organizador)

Hiroshi Arakawa, Dr., Instituto de Oncología Molecular, IFOM, Milán, Italia

Ute Bergner, Dra., física, Jena, Alemania